Wie de Florida Keys als reisbestemming kiest, komt zelden bedrogen uit. Deze archipel met ruim 1.700 eilandjes biedt voor elk wat wils, met als bonus dat je al dat moois gewoon met je auto of camper kunt verkennen. Voor als we straks weer mogen reizen zet fabulous mama vast wat highlights van deze parel voor je op een rij.

Navigatiesysteem uit, cruise control aan. Om de Florida Keys te verkennen, hoef je op de Overseas Highway tussen Florida City en Key West alleen maar de horizon aan te houden. De 190 kilometer lange snelweg US 1 telt 42 bruggen en is gebouwd op het tracé van de legendarische Flagler’s Railroad. Een ambitieus project van Standard Oil-tycoon Henry Flagler.

De bouw begon in 1905, en ingegeven door een aankondiging van de aanleg van het Panamakanaal. Flagler dacht dat Key West een belangrijke haven op de handelsroute naar Cuba en Latijns-Amerika zou kunnen worden. Evenals een essentiële bevoorradingsstop voor schepen die het Panamakanaal binnenkwamen of verlieten. Op verschillende punten in het bouwproces werkten meer dan 4.000 mensen aan het project. Waarvoor Flagler bijna al zijn geld op het spel zette.

Toen bijna 25 jaar later een groot deel van de spoorweg tijdens een orkaan werd verwoest, nam de overheid de restanten over om er de Overseas Highway op aan te leggen. US 1 is officieel bestempeld als All-American Road onder de paraplu van het National Scenic Byways-programma. Da’s best veel eer voor een rechttoe-rechtaanroute van A naar B. Ook al heb je van begin tot eind een ononderbroken uitzicht op de Golf van Mexico en de Atlantische Oceaan. En valt er heel veel te beleven, dankzij de ontelbare eilandjes die je onderweg tegenkomt.

We noemen de vijf must visits in Fabulous mama 3 en lichten er hier eentje voor je uit.

Duikparadijs Key Largo

Key Largo is een fijne uitvalsbasis voor maar liefst twee natuurjuweeltjes van formaat. Everglades National Park omvat maar liefst 600 duizend hectare subtropische wildernis. Waar honderden soorten vogels, vissen en reptielen leven – waaronder de alligator.

Dichterbij ligt John Pennekamp Coral Reef State Park, het eerste onderwaterpark van Amerika en een van de redenen waarom Key Largo zich graag de duikhoofdstad van het land noemt. Duikers en snorkelaars kunnen hun hart hier ophalen aan ontelbare kleurrijke vissen en kristalhelder water. Waarin onder meer het beeld Christ of the Deep op 6 meter diepte veel bekijks trekt.

Even verderop werkt ook Spiegel Grove als een magneet op scuba-fanaten. Dit kunstmatige rif op het gelijknamige, bewust afgezonken marineschip is met 155 meter lengte het grootste ter wereld. Een haast onuitputtelijke duikstek vol koraal, algen en meer dan 130 soorten vissen.

En als je dan toch bezig bent, is een verblijf in Jules’ Undersea Lodge een must: dit onderwaterhotel op 9 meter diepte is alleen met een zuurstoffles op je rug te bereiken. Niet zo’n duiker? Boek dan een tour in een glazenbodemboot of stap in een kano of kajak en verken het park peddelend.

Het volledige artikel is te lezen in Fabulous Mama 3-2021. Bestel deze hier!

Wil jij geen enkele editie missen? Abonneer je dan nu op Fabulous Mama magazine!

Wil je op de hoogte blijven van de leukste artikelen en toffe winacties? Volg Fabulous Mama magazine op InstagramFacebook en meld je aan voor onze tweewekelijkse nieuwsbrief.