Een kindvriendelijk paradijs in de Cariben waar je zelfs gewoon je hagelslag kan krijgen bij de supermarkt? Dat is natuurlijk Curaçao! Dit Caribisch Nederlandse eiland heeft meer dan 35 stranden, een azuurblauwe zee en kleurrijke huisjes. Een plek waar het bijna elke dag zomer is en waar je altijd geniet van het ultieme vakantiegevoel. En er is veel meer te beleven dan alleen zon, zee en strand – ook voor kinderen! Hier vind je een lijst van de leukste dingen om te doen op Curaçao voor het hele gezin.

Tropisch Curaçao met kinderen; dit zijn de tofste dingen om te doen

Ontdek de onderwaterwereld

Op het strand is er voor ons als ouders natuurlijk genoeg te beleven; namelijk even helemaal niks. Lekker luieren onder wuivende palmbonen met uitzicht op de azuurblauwe zee en een cocktail in je hand. Voor kinderen is er genoeg te doen op het strand en in de zee wacht een prachtige onderwaterwereld om ontdekt te worden. En dat kan heel goed met een snorkeltour. Zolang de kids een A-zwemdiploma hebben, kunnen ze een lesje volgen en blijf jij lekker liggen op een strandbedje (of doe je mee). Zo’n snorkeltour komt met uitrusting, instructies en uitleg over de vissen. Voor een diepere duik kunnen kinderen boven de acht zelfs een scuba diving lesje volgen met Bubblemaker onder andere op het idyllische strand Cas Abou. Een PADI-instructeur neemt twee kinderen per lesje mee zodat de veiligheid en plezier van jouw kleine gegarandeerd is.

Tropisch

Wil je de onderwaterwereld zien zonder nat te worden? Neem dan een duik met de Ocean Lens van het Sea Aquarium. Je daalt 19 treden af om op 5.2 meter onder de zeespiegel uit te komen. De gekoelde ruimte heeft een groot raam waardoor je een uniek kijkje achter (of onder) de schermen van het Sea Aquarium krijgt, inclusief vele tropische visjes.

Van die 35 prachtige stranden op het eiland, zijn er genoeg die heel kindvriendelijk zijn. Een familiestrand bij uitstek is Jan Thiel, gelegen vlakbij een aantal mooie resorts, ten oosten van Willemstad. Voor kinderen is er een semi-omheind waterdeel aangelegd waar ze in kunnen spelen. In het westen van het eiland vind je Daaibooi dat niet alleen een van de mooiste strandjes op het eiland is, het is ook van alle gemakken voorzien en iets minder commercieel. Je huurt er heerlijke strandbedjes en er is een snackbar waar je een lekker patatje en frikandel kan bestellen. In de buurt van Daaibooi ligt Playa Porto Marie waar varkens Woody en Willie vaste strandgangers zijn. Ze liggen de hele dag lekker te luieren in het verkoelende water of in de schaduw. Ze zijn super vriendelijk, rustig en poseren graag voor jouw camera.

Vrienden worden met de vele dieren op het eiland

Kinderen zijn vaak dol op dieren en op Curaçao kijken ze hun ogen uit. Altijd al een echte flamingo willen zien? Je kunt ze op meerdere plekken op Curaçao spotten. Gelukt? Ga dan gelijk voor de hele Big 5 van Curaçao: de Wara Wara (een roofvogel), de geit, de zeeschildpad, de leguaan en dus de flamingo. Als je gaat snorkelen op een plek met veel schildpadden, een tosti eet bij Playa Lagun en langs de zoutpannen met flamingo’s rijdt, dan is de kans groot dat het lukt. Laat ze een kleurrijke dierenboel ontdekken op Curaçao, op land of onder water!

Zeeschildpadden vind je natuurlijk in de zee en zo’n ontmoeting, terwijl je rustig aan het zwemmen bent, vergeet je nooit. Grote kans ze te spotten is bij Playa Lagun, Playa Grandi en rond Klein Curaçao. Geen zin om nat te worden? Ga dan met het gezin naar de schildpaddencorner in winkelcentrum Sambil waar voor een klein bedrag kinderen een mooie schildpad op hun gezicht of hand geschilderd krijgen. Dat is ook nog eens voor een goed doel, namelijk Sea Turtle Conservation Curaçao. Je leert er waarom de zeeschildpad met uitsterven wordt bedreigd en wat je zelf kan doen om te helpen.

Neem een bezoekje aan het kattencafé van Kitten Rescue Curaçao, een opvangcentrum voor katten en kittens op Curaçao en geopend op zaterdag en zondag. Of als je van paarden houdt, bekijk dan de vakantieplannen op Rancho Harmonia waar je mee kan doen met verschillende activiteiten. Bij Pippi’s Opvang kan je niet alleen wandelen en zwemmen met paarden, maar ook met ezels. Een deel van de opbrengst gaat naar hun dierenopvang.

Verdiep jezelf in de wereld van dolfijnen en observeer hun gedrag in een van de natuurlijke lagunes bij Dolphin Academy. Neem een kijkje bij de verschillende aquaria, voer de haaien, flamingo’s en kreeften of bezoek de dolfijnen- en zeeleeuwen-demonstratie.

De Struisvogelboerderij is ook zo’n plekje om een typisch dier van Curaçao te ontmoeten. Het is gelegen in een prachtig natuurgebied, er is een speeltuin en zelfs een Safaritour om meer te leren over de struisvogel. Vergeet je camera niet voor leuke fotomomentjes!

Op verkenning in de natuur

Ook voor de jonge avonturiers en natuurliefhebbers is er genoeg te beleven op Curaçao. Er zijn veel wandelroutes in het Kabouterbos; stichting Uniek Curaçao verzorgt het onderhoud van het park en organiseert activiteiten zoals speurtochten. Om de hoek van dit park vind je Hofi Cas Cora waar je kan genieten van een heerlijke, gezonde ‘farm-to-table lunch’. Loop door de boerderij en zie hoe groente en fruit wordt geteeld. Daarna kan je met de hele familie genieten van alle verse lokale producten. Je kan zelfs een mand meenemen en gezellig picknicken in de velden! Nog zo’n eco-hotspot is Mimi’s Eco Farm; een schaduwrijke plek in de natuur voor een educatief en leuke vakantie-activiteit.

Het kleine natuurpark Hofi Pastor, gelegen bij het plaatsje Barber, is een sprookjesachtig bos waar je heerlijk doorheen kunt wandelen in de schaduw van prachtige bomen. Je kunt een eigen route door het mooie park kiezen, of je kunt een van de wandelroutes nemen. In het sprookjesbos staat de oudste boom van het eiland, deze kapokboom is volgens de eigenaar van het park wel 800 jaar oud! Neem ook een bezoekje aan het bekende Shete Boka National Park. Hier vind je spectaculaire baaien (boka’s) waar de zee soms woest kan beuken en kolken. Bij Boka Tabla bijvoorbeeld, waar de witte golven uiteenspatten in een ondergrondse grot.

Pak de jeep! Een jeepsafari langs de mooiste natuurplekjes op Curaçao is een favoriete activiteit voor veel families. In plaats van de berg te beklimmen in het Christoffelpark, wat voor kleine kinderen nog iets te vermoeiend kan zijn, kun je met een jeepsafari door het adembenemende park rijden en daarnaast ook gelijk langs alle andere natuurplekjes die we eerder noemden.

Cultuur voor kids

Voor de kleine cultuurliefhebbers is er ook veel te doen op Curaçao. Om de stad te verkennen download je de app ‘Pocket Guide’, te vinden in de App Store of de Google Play Store ($5.99). Laat de kinderen de tour in groepjes of samen met jou lopen en maak er aan het einde een leuke quiz van. Zo leren ze spelenderwijs over de geschiedenis van Curaçao.

Wandelen door de buurt Scharloo is als een galerie in de buitenlucht. Je vindt hier vele bontgekleurde muurkunstwerken, vaak indrukwekkend van formaat. Lokale en internationale artiesten hebben de muren van hun kunst voorzien. Met name de Bitterstraat en Parke Leyba zijn niet te missen. Om meer te leren over de vele muurschilderingen en de verhalen erachter kun je een berichtje sturen naar Street Art Skalo voor een tour. Nadat je de straten van Scharloo hebt bewonderd kan je na een lekkere lunch in de hippe buurt door naar het Maritiem Museum Scharloo. Hier doe je een leuke educatieve tour en vaar je met de ferry een rondje door de haven.

Het Kindermuseum is op alle vlakken het jongste museum van het eiland. Dit museum – geopend in 2017 – biedt een breed scala aan interactieve tentoonstellingen waar kinderen de kracht van spelen ontdekken. Anders dan bij andere musea worden kinderen hier juist aangemoedigd om aan te raken, te maken, te doen – te spelen dus. Dit museum is leuk voor kinderen van 1 tot 8 jaar, maar als ouders mag je natuurlijk mee!

De grotten van Hato liggen vlakbij het vliegtuig en staan bekend om de indianentekeningen die de vroegere bewoners van Curaçao daar hebben gemaakt. De Hato-grotten werden miljoenen jaren geleden gevormd onder het wateroppervlak. In de IJstijd daalde het water en werd Curaçao geboren. De grot heeft een oppervlakte van 4.900 m2 en herbergt mooie kalksteenformaties, romantische poelen, een waterval en het beroemde Maria-standbeeld. Ook leeft er in de grot een kolonie zeldzame langneusvleermuizen.Tijdens een rondleiding leer je over het bestaan van het eiland, de grotten en de flora en fauna (er is ook een tuin).

Kindvriendelijke hotels

Slapen kun je in kleinschalige B&B’s tot all-inclusive resorts. Op Jan Thiel, vlakbij het strand ligt het Chogogo resort waar je kunt kiezen uit gezellige studio’s, appartementen en bungalows tot 3 slaapkamers in kleurige Caribische stijl. Er is een (peuter)zwembad en je mag gratis gebruik maken van de bolderwagens.

Ook het nabij gelegen Morena resort is een aanrader. Er zijn appartementen voor 2-4 personen en villa’s voor 6-8 personen. Laat je kinderen spelen in het veilige kinderbad of zich uitleven op de speeltoestellen in de zandbak terwijl je zelf afkoelt in het sfeervolle eco-bad.

Wil je liever all-inclusive? Ga dan naar het Sunscape Curaçao Resort. Dit resort heeft een privéstrand en er zijn maar liefst 3 zwembaden. Voor de kids is er een kids- en teenclub, je kan kindermaaltijden bestellen en er is een speeltuin. Ook zijn er speeltuintjes, een stormbaan en een miniclub. Of naar het spiksplinternieuwe 5-sterren Corendon Mangrove Beach Resort, in de buurt van Willemstad. Met 3 zwembaden, een speelpark met waterglijbanen, een mini-, midi- en teenageclub én een babysitservice.

Tropisch Curaçao

Richting Westpunt ligt het Kunuka Aqua Resort, perfect voor kinderen die de hele dag in het zwembad willen spelen. Dit resort heeft maar liefst 3 zwembaden waarvan 2 met glijbanen en 2 aparte kinderzwembaden met glijbanen.

Zin in meer luxe? Huur dan een villa op Coral Estate. Deze villa’s hebben bijna allemaal een privézwembad en liggen vlakbij het strand. Bijkomend voordeel is dat de villa’s een volledig uitgeruste keuken hebben zodat je ook af en toe zelf kunt koken of de barbecue kunt aansteken.

En verder….

Zijn er veel speeltuinen, sommige zijn overdekt (airco!) zoals in Sambil. In het verkeerspark kunnen kinderen fietsen zonder last te hebben van ander verkeer. Bij Landhuis Brakkeput Mei Mei is een speeltuin en mini-golfbaan.

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met Curaçao Tourist Board.

 

Wil jij geen enkele editie missen? Abonneer je dan nu op Fabulous Mama magazine!

Wil je op de hoogte blijven van de leukste artikelen en toffe winacties? Volg Fabulous Mama magazine op InstagramFacebook en meld je aan voor onze tweewekelijkse nieuwsbrief.